Christmassy London – december 2019


Al jaren riep ik dat ik heel graag eens in de kerstperiode naar Londen wilde en helaas kwam het er nooit van. Gelukkig bleek Mare een fervent Londenganger (dit was de vierde keer dit jaar!) dus die was net zo enthousiast als ik. Ook wilde ik al jaren eens naar Brighton, dus we besloten er een combinatietrip van te maken. Dat is heel goed te doen, want vanaf Londen Victoria is Brighton maar een uurtje treinen.

We verheugden ons op de stijlvolle versieringen, de kerstmarktjes en natuurlijk: the vegan christmassy food. Londen en Brighton gaven ons dit alles, en meer.

Omdat ik er veel vragen over kreeg op Instagram, zal ik eerst vertellen: we reisden (uiteraard) met de trein. Dat was een trip van Rotterdam naar Brussel, met een ruime overstap, en dan nog twee uurtjes naar Londen St Pancras. Vanaf daar pakten we de Underground naar ons hotel, het Qbic Hotel London City. Dat was maar 14 minuten, dus dat was een heel goede aansluiting. Het was een fijn en modern hotel, met ontzettend vriendelijk personeel. De kamer was compact, stil en donker, erg fijn vind ik dat altijd. Wat het allerbeste was aan dit hotel, was dat we zo via Bricklane Shoreditch, mijn favoriete buurt, in wandelden. Perfect om daar je dagen te beginnen in één van de vele hippe koffie-en ontbijttentjes die de wijk rijk is.

We hadden maar weinig concrete plannen voor deze driedaagse trip. Mare had kaartjes voor een kerst-dragshow van ‘Shesus and the sisters’ (een show met drag kings and queens) geboekt en ik wilde graag een dagje naar Brighton. De rest zouden we wel zien. We waren allebei behoorlijk moe van een drukke week, dus lekker rustig aandoen leek ons een goed idee. Uiteindelijk hebben we, zoals dat gaat, nog hartstikke veel gezien en gedaan. Er blijkt toch altijd weer zóveel te zien, te eten en te beleven in Londen. Een bezoekje aan Harrods vind ik normaal niet heel interessant, maar nu het zó stijlvol en zó christmassy versierd was, was het een ware excursie. Ook belandden we per ongeluk op een Concious Christmas Market, waar we nog maar eens een organic mulled wine dronken, om het af te leren.

Natuurlijk hebben we adressen voor jullie verzameld. Het zijn allemaal onafhankelijke zaakjes en winkels, want dat vinden wij het leukste. Vooral in East London stikt het ervan. Daar heb je straten vol met independent stores. Love it. En natuurlijk tippen we je alleen de adressen waar je goed vegan kunt eten. Sterker nog, volgens mij hebben we alleen maar bij 100% vegan restaurants gegeten. Nou is vegan eten in Londen al jaren een fluitje van een cent, dus je kunt eigenlijk overal terecht. Maar ook hiervoor geldt dat wij het het leukste vinden om bij de niet-ketens te eten. Je geld uitgeven aan kleinere, onafhankelijke ondernemers ís gewoon het allerleukste.

Shoreditch

Laat ik beginnen met de adressen in mijn lievelingsbuurt. Ik kom hier al jaren en het valt me nooit tegen. Het is er gezellig, je kunt er geweldig eten en koffie drinken, er is heel veel toffe street-art, er zijn vintagemarktjes en het publiek is er heel divers. Ook dit keer ontdekten we weer een paar nieuwe adressen:

The Canvas Café. Dit 100% vegan community cafe vonden we echt fantastisch. Het is een combinatie van een café, een expositieruimte en een plek waar jongeren opgevangen worden. We lunchten hier, maar konden het ook niet laten om nog een lekkere pompoentaart met 3 lagen frosting erop te bestellen. Omg, zo lekker. Ook bestelden we een drankje voor iemand anders. Je betaalt dan een warme drank van 3 pond, en die laat je (anoniem) op een krijtbord zetten. Iemand die niet zoveel t besteden heeft, of bijvoorbeeld iemand die dakloos is, kan de drankjes gratis en komen ophalen. Ik ben dit concept wel eens vaker tegengekomen en ik ben er groot fan van. Stiekem droom ik ervan om ooit zoiets als het Canvas Café te openen in Nederland.
42 Hanbury St

Paper&Cup. Een heel fijn, heel Engels, koffietentje, ook op communitybasis. Maar in dit geval betekende het vooral dat mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt opgeleid worden om hier barista te zijn. Dat betekent dat je wat langer op je koffie moet wachten, maar who cares? De koffie was heerlijk en de sfeer in het tentje was erg goed. Je wordt er verwelkomd met een luid ‘hello my love!’ en er komen duidelijk allemaal mensen uit de buurt socialisten.
18 Calvert Ave

La Fauxmagerie. Is dit wat je denkt dat het is….? Ja wel! Het is een vegan kaaswinkel! Uiteindelijk hebben wij er niks gekocht, omdat we geen koelkast op onze kamer hadden om de kazen te kunnen bewaren, dat was wat onhandig. Maar we mochten wel wat proeven en dat was veelbelovend. Sowieso zag het er ook fantastisch uit. Een volgende keer wil ik hier zeker boodschappen doen!
20 Cheshire St

The house of vintage. Hier liep ik tegen mijn mooie Schots geruite jas aan waar ik zo blij mee ben. Volgens de verkoopster had de jas op mij gewacht, omdat hij me zo mooi stond en zo goed zat. Ik denk dat ze gelijk had.Ik ben er echt heel erg blij mee. In deze straat vind je overigens nog meer vintagewinkels, maar dit vond ik wel de mooiste.
4 Cheshire St

Pages. Dit is een boekwinkel ‘for women, trans and gender diverse writers.’ Met andere woorden: als je een boek van een cisman-auteur zoekt ga je het hier niet vinden. Ik vond de selectie in deze winkel echt fantastisch en ik moest me inhouden om niet met tien boeken naar buiten te gaan. Ik hield het keurig bij één boek: How to come alive again van Beth McColl.
5 Cheshire Street

Crosstown Doughnuts. Deze (uiteraard) vegan donuts doen me denken aan die van Brammibals uit Berlijn! Er waren een paar kerstspecials, dus je snapt dat de keuze snel gemaakt was. Echt héél lekkere donuts dit. Aanrader!
157 Brick Lane

Aida. Een prachtige (en grote!) winkel vol met mode en huishoudelijke artikelen van duurzame merken.  Ik kocht een boekje over vegan eten in Londen (hoe kan het ook anders?) en Mare een mooie weekendtas van RAINS. Het is geen goedkope winkel – en ja, dat is een understatement, – maar wow, wat een mooie dingen verkopen ze hier.
133 Shoreditch High St

Wat je verder op de foto’s ziet: een vintagemarktje waar we tegenaan liepen (dat is echt Shoreditch) en de zilveren kerstversiering in BoxPark: een soort foodhall met restaurantjes én winkeltjes. Al deze bovenstaande adressen en genoemde dingen kom je tegen in dezelfde buurt. 

Hackney

Een stukje uit de richting (want behoorlijk in het noorden van Hackney,) maar 100% worth the trip: Black Cat Cafe. Wow, hier kun je zó lekker vegan eten. Mare koos een Fry Up, wat eigenlijk gewoon een vegan versie van een English Breakfast was, en ik had een ‘healthy plate’ met allerlei soorten salade, verschillende dips en heel lekker brood. Vergeet als je hier bent niet ook een milkshake te bestellen, want die zijn beroemd en dat is heel terecht!
76A Clarence Rd, Lower Clapton

Brighton

Brighton zou ik willen omschrijven als een groter en stijlvoller, en natuurlijk vooral ook Britser, Zandvoort aan Zee. Het is écht in alles een badplaats. Je wandelt van het station het centrum in, langs knusse winkeltjes, maar ook winkels met lelijke toeristenzooi. Er is een pier, er is zee om aan uit te waaien, er is een lelijke speelhal en een bioscoop die er ook niet uitziet. Maar er zijn ook grote sjieke huizen op heuvels. Het is een contrastrijk stadje, kun je wel zeggen. Ik vond het echt heel erg leuk om hier een dagje te zijn. Een weekend zou ik ook nog wel zien zitten, maar daarna zou ik wel weer terug willen naar Londen 🙂 Ook Brighton heeft tons of independent stores, dat maakt de stad ook zo charmant. Een paar adressen die je niet mag missen als je het mij vraagt:

Purezza. Voor de allerlekkerste vegan pizza’s (op zuurdesembodem) die we beiden in jaren hebben gegeten. Een leuk weetje: deze pizzeria won in 2018 de prijs voor beste pizzeria van de UK. Dat is toch heel cool, voor een 100% plantaardig restaurant?!
12 St James’s St

Cielo Cakery. Voor de leukst opgemaakte cupcakes. Mierzoet en natuurlijk ook te duur voor wat het is, maar hey, zie mij eens gelukkig zijn met mijn Rudolf the rednose reindeer. Dat neemt helemaal niemand mij meer af.
36 Church St

Lucy and Yak. Voor unisex mode van maat XS tot XXL. Good job. Ik ben helemaal gevallen voor de kleurige tuinbroeken en ‘boilersuits’ – een soort jumpsuits maar dan wat minder elegant. Dit is echt mode die meer comfortabel dan flatterend is, en ik hou ervan.
101 Gloucester Rd

Roly’s Fudge.  Ze hebben hier vegan fudge! Dat is niet heel gebruikelijk, aangezien fudge voor ongeveer 200% uit boter bestaat. Maar hier hebben ze het en het is nog lekker ook!
9A Kensington Gardens

Dit was onze eerste trip naar het buitenland samen. Hiervoor waren we samen naar Terschelling, Texel en Zuid-Limburg geweest, maar dat is toch anders. Hoe het ons is bevallen? We zijn alweer plannen aan het maken voor een volgende trip! We hadden het echt ontzettend fijn en relaxed samen. We houden van dezelfde dingen, het was gezellig, we deden rustig aan, we aten waar we zin in hadden. Echt een vakantie. Ik heb al zin in Berlijn, babe!

Iemand hier nog plannen om binnenkort naar Londen en/of Brighton te gaan? Ik hoop dat je iets aan mijn tips hebt en ik wens je alvast heel veel plezier. Laat het me vooral via Instagram Stories weten als je bij één van deze adressen bent! 

Deel deze post op:

Geschreven door: Merel

8 gedachten over “Christmassy London – december 2019

  1. Ik ben vier jaar geleden (zo lang alweer) met school naar londen geweest en sindsdien wil ik terug. Deze blog maakt me helemaal enthousiast. Misschien volgend jaar in de zomervakantie, maar mijn vriend wil naar Zweden, dus ik denk dat ik nog wat langer geduld moet hebben. Hopelijk denk ik er tegen die tijd aan dit blogje terug te zoeken.

  2. Direct gebookmarked! Ik wil in het voorjaar weer een tripje naar Londen maken en kan altijd inspiratie gebruiken. Ben de laatste 2 keren met de trein gegaan en dat beviel me zo ontzettend goed. Ik hou niet van vliegen maar met de trein voelt het ook nog wat specialer, als je zo door het landschap zoeft. En heel belangrijk, geen bagage/ vloeistoffen limiet dus ik kan mijn geliefde lemon squash mee terug slepen.

  3. Lijkt erop dat jullie een superleuke tijd hebben gehad! Leuk om te lezen :D Ik wil graag nog eens naar Londen, misschien lukt t nog voor de Brexit (als die ooit komt lol)

  4. Fantastische blog! Was vorig jaar met kerst in Londen, dus een feest van herkenning. We sliepen ook in hetzelfde hotel :-) En verloofden ons in Londen 364 dagen geleden, dus een van m’n favoriete steden nu! <3

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *